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La biotecnología, clave de nuestro futuro agroalimentario

Sabemos que la ingeniería genética, circunscrita dentro de la biotecnología vegetal, es la ciencia que manipula secuencias de ADN de forma directa, posibilitando la modificación o eliminación de genes, o la extracción de secuencias genéticas de un taxón biológico determinado y su inclusión en otro. A diferencia de la ingeniería genética, la mejora clásica introduce fragmentos de ADN de forma indirecta, mediante cruces dirigidos.

Se calcula que la mejora de las especies para la alimentación lleva realizándose desde hace miles de años por medio de selección artificial de plantas. A finales del siglo XIX se realizó el primer cruzamiento intergenérico y, ya alrededor de 1930, se obtuvieron mutantes de mayor productividad a través de la irradiación de semillas con rayos X.Genome_unlabeled.svg

Pero fue en los años 80 cuando se produjo la primera planta transgénica y, en 1994, la primera comercialización de alimento modificado genéticamente: los tomates Flavr Savr que retrasaban mucho la pérdida de propiedades tras la maduración.

En general los caracteres introducidos en las plantas por la ingeniería genética buscan la mejora de la productividad, mejores características cualitativas, tolerancia a herbicidas o  resistencia a plagas o a insectos, tratando así de hacer un uso más racional de productos fitosanitarios o de obtener mejores rendimientos y propiedades.

No es posible hacer afirmaciones generales sobre la inocuidad de estos alimentos, por lo que cada uno debe ser evaluado de manera individual. Hasta la fecha, los alimentos de origen transgénico disponibles en el mercado han superado las evaluaciones correspondientes y no hay incidencia demostrada sobre la salud humana como resultado del consumo en los países donde han sido aprobados. En todo caso, el auge de la ingeniería genética exige el mejor desarrollo y la mayor profesionalidad en estos ensayos y evaluaciones, que no dejan de ser criticados por otros colectivos.

Los ingenieros agrónomos tenemos un buen papel en esta disciplina, y prueba de ello es el destacado reconocimiento que tiene la cátedra de Bioquímica y Biología Molecular de la Escuela de Ingenieros Agrónomos de Madrid y nuestra participación en las distintas empresas y multinacionales dedicadas a esta actividad de futuro.

TrigoEn la actualidad, los cultivos transgénicos alcanzan casi 200 millones de hectáreas en 28 países, de los cuales 20 son países en vías de desarrollo. En Estados Unidos el 94% de las plantaciones de soja son transgénicas, el 89% en el algodón y el 90% en el maíz. En Europa, la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) es la que evalúa la posibilidad de cultivo o de importación de estos productos y, en la actualidad, hay más de 50 que tienen autorizada la importación y sólo 1 para su cultivo (maíz Bt MON 810) del que España es líder europeo en producción.

Finalmente, una noticia muy reciente señala que la Academia Nacional de Ciencias de EEUU concluye que no hay pruebas sobre la incidencia negativa de los cultivos transgénicos en la salud de las personas. Se puede consultar en el enlace: http://elpais.com/elpais/2016/05/17/ciencia/1463506219_758061.html

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San Isidro Labrador, patrón de los Ingenieros Agrónomos

El milagro del pozo. Cuadro de Alonso Cano

El milagro del pozo. Cuadro de Alonso Cano

San Isidro fue un labrador mozárabe nacido en 1082 en el Mayrit musulmán – actual Madrid – perteneciente a la taifa de Toledo, en pleno periodo histórico de la Reconquista.  De hecho, tan sólo tres años después de su nacimiento, en el año 1085, la villa de Madrid pasa a dominio del rey Alfonso VI gracias a un acuerdo de intercambio territorial entre el monarca cristiano y el rey Al-Qadir de la taifa de Toledo.

Sin embargo, la zona en la que vivía era militarmente inestable por encontrarse cercana a la frontera entre los reinos cristianos y musulmanes: la Extremadura castellana. Así, si bien su infancia la pasó en los arrabales de la zona madrileña de San Andrés, posteriormente se desplazó a la villa de Torrelaguna para buscar refugio a causa de las frecuentes invasiones árabes. Es en esta otra población donde conoce a una joven procedente de la villa de Uceda, con la que contrae matrimonio y que también subirá a los altares: Santa María de la Cabeza.

El milagro del pozo representado en el Puente de Toledo. Madrid

El milagro del pozo representado en el Puente de Toledo. Madrid

Durante su vida, dedicada a las labores agrícolas, tuvo gran devoción por la Virgen y por la Eucaristía y una vivencia profunda de la Iglesia que le impulsó a identificarse con el pueblo, los niños y con los desvalidos. Además tuvo gran amor por los animales, no habiendo nunca maltratado a bueyes ni otros animales de trabajo.

Realizó numerosos milagros, siendo uno de los más famosos el de la caída de su hijo al pozo: El padre, gracias a su oración, hizo que las aguas del pozo subieran y pudo rescatarlo. Este pozo del milagro se encuentra en la casa museo de Madrid. Otro famoso milagro relata que a San Isidro se le acusaba de holgazanería por rezar más que trabajar. Entonces, el propietario de las tierras fue a vigilarle a escondidas y descubrió que contaba con la ayuda de dos ángeles que labraban con los bueyes mientras que él oraba, lo que ha sido representado en numerosos cuadros, como el que encabeza nuestra noticia.

Portada del decreto del INC patronazgo S. Isidro

Portada del decreto del INC patronazgo S. Isidro

Isidro fue enterrado en la Iglesia de San Andrés de Madrid, en el arrabal donde había vivido. Debido a la devoción que el pueblo le mantenía y a los frutos milagrosos, San Isidro es beatificado por Pablo V en 1619, fijando la celebración de su fiesta el 15 de Mayo. Fue canonizado por Gregorio XV en 1622 y Juan XXIII extendió en 1960 el reconocimiento del patronazgo de San Isidro, que lo era de Madrid y los madrileños desde el siglo XVII, a los agricultores y campesinos españoles.

Decreto que instituye la Fiesta de la Colonización bajo la advocación de S. Isidro

Decreto que instituye la Fiesta de la Colonización bajo la advocación de S. Isidro

Como anécdota, bajo el mandato del Director General de Colonización D. Fernando Montero y García de Valdivia se instauró, en 1947 el patronazgo de San Isidro  sobre la Colonización, actividad intrínsecamente ligada a la historia del desarrollo agrario de España en el siglo XX y del que seguimos recibiendo sus frutos. Se instituyó así la Fiesta de la Colonización en la fecha del 15 de mayo y se erigió una estatua de S. Isidro en la sede central del Instituto Nacional de Colonización en el paseo de la castellana 112 (frente a El Corte Inglés), edificio actualmente en reforma y destinado a otros fines administrativos, pero que actualmente creemos que conserva el monumento (no visible desde el exterior).

Como sabéis, por la relación profesional con la agricultura, San Isidro es el patrono de los Ingenieros Agrónomos. Es nuestro santo patrón. Os animamos a que tengáis presente su onomástica y os deseamos muchas felicidades a todos