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La Gran Muralla Verde Africana.

Sahel significa en árabe costa u orilla; fin del mar de arena del Sáhara y comienzo de las verdes sabanas del sur. Cubre una extensa franja de territorio que va de las aguas del Atlántico en Senegal hasta las aguas del Mar Rojo en Eritrea.

Esta sabana seca es particularmente propensa a largos periodos de sequía. Normalmente años sucesivos de bajas precipitaciones suceden a años de precipitaciones por encima de la media. Sin embargo, desde finales de los 60, el Sahel ha sufrido muchos más periodos de severas sequías que periodos húmedos (L. J. Schmidt. 2001. From the dust bowl to the Sahel. Earth Observatory, NASA).

Las sequías obligan periódicamente al desplazamiento de la agricultura de secano a las zonas boscosas, arbustivas y de pastizales reduciendo la cantidad de forraje disponible para el ganado trashumante. Los pastores trashumantes, a su vez, haciendo todo lo posible por salvar a sus animales durante este período, aumentan el ramoneo de árboles ya débiles, causando la muerte de muchos de ellos. La desaparición de los árboles elimina el efecto cortavientos, aumentando la erosión eólica. De este modo, el siguiente periodo de sequías es mucho más dañino para los árboles supervivientes. Otras prácticas culturales, como el desbroce, trastornan los ciclos de naturales de fertilización del suelo, produciéndose carencias de nutrientes, que si no se sustituyen con fertilizantes orgánicos o químicos, provocan la dismininución de los rendimientos agrícolas. (Gorse, J. La desertificación en la zona sudanosaheliana del Africa occidental. Depósito de documentos de la FAO). Se calcula que se pierden 1712 M ha de bosque al año.

La presión sobre los recursos naturales aumenta en paralelo al crecimiento de la demanda de alimentos. Se entrelazan por tanto causas naturales y antrópicas en el avance del Sahara hacia el sur; avance con consecuencias medioambientales que ponen en riesgo las posibilidades de desarrollo de las comunidades del Sahel que se ven abocadas al éxodo rural, en países con especial incidencia del extremismo islámico.

En respuesta a este desafío, la Unión Africana con el apoyo de múltiples organizaciones como la FAO, el Banco Mundial o la UE, anunció en 2007 la plantación de la Gran Muralla Verde del Sáhara y el Sahel con el objetivo de revertir la desertificación. La finalización de este pasillo de árboles de 15 km de ancho y 7775 km de largo, uno de los mayores proyectos medioambientales de la historia  está prevista en dos décadas.

Hasta el momento 3,746,777 árboles han comenzado a frenar los embates del desierto (https://info.ecosia.org/what).

Recomendamos el video de presentación oficial del proyecto:

http://www.greatgreenwall.org/#growing-a-world-wonder

Otros enlaces:

http://blogs.20minutos.es/goldman-sachs-is-not-an-after-shave/2016/10/13/la-gran-muralla-verde-de-africa-para-detener-el-Sahara/

http://www.abc.es/internacional/20130104/abci-acnur-agua-sael-201301032034.html

http://www.fao.org/docrep/r5265s/r5265s02.htm

http://earthobservatory.nasa.gov/Features/DustBowl/

https://en.wikipedia.org/wiki/Great_Green_Wall

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La Ingeniería Agronómica, presente en el Comité Internacional de Academias de Ingeniería y Tecnología

El ingeniero agrónomo D. Elías Fereres, catedrático de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de Córdoba, presidirá el Comité Internacional de Academias de Ingeniería y Tecnología.

Durante la presidencia inglesa los esfuerzos se dirigieron definir el papel de la ingeniería en la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU.  Durante el turno español el foco de atención se dirigirá hacia la diversidad y la ética en la Ingeniería.

En palabras del presidente de la Real Academia de Ingeniería, en una entrevista concedida al confidencial.com, los desequilibrios son distintos según los países. En los países de nuestro entorno, por ejemplo, existe un gran desequilibrio en cuanto sexo debido a la falta de información sobre la ingeniería en colegios e institutos; desequilibrio menos marcado, sin embargo, en las ingenierías verdes. Otros desequilibrios, como el étnico, impide la representación de ciertos grupos en otros lugares.

La pregunta sobre la ética subyace a toda acción humana. No queda exenta la Ingeniería Agronómica. Fereres destacó entre los desafíos actuales fundamentales que afronta nuestra sociedad, en los cuales la cuestión ética está agudamente presente, el debate sobre los transgénicos, la producción ecológica, o la reducción del desperdicio alimentario. Como telón de fondo se encuentra el reto de alimentar a una población creciente con unos recursos limitados. Y ahí, sentencia el catedrático, “las únicas soluciones son más ingeniería, más ciencia y más investigación”.

En relación al declive en el número de estudiantes de Ingeniería desde 2011 en España, anima a aquellos que se estén planteando qué camino profesional seguir, señalando la demanda de ingenieros en el extranjero  y la importancia de la Ingeniería para el desarrollo social.

La entrevista completa en el siguiente enlace:

http://www.elconfidencial.com/tecnologia/2016-09-30/elias-fereres-presidente-real-academia-ingenieria_1268219/

Para más información sobre los retos que afronta la Ingeniería recomendamos la hemeroteca de la Real Academia de Ingeniería:

http://www.raing.es/es/videos/sesiones-de-la-rai